Eddie Harris: un prodigio del saxofón, el jazz y los nuevos instrumentos

Martes 20 de Octubre 12.20 GMT

 

Músico ecléctico, genio creativo y aficionado de la comedia, Eddie Harris fue el mejor intérprete de saxo eléctrico varitone y un jazzista revolucionario.

Originario de Chicago, Estados Unidos, Harris nació el 20 de octubre de 1934 e incursionó en la música a la edad de cinco años en el coro de la iglesia local.

Hijo de un padre cubano y una mujer de Nueva Orleans, el músico cimentó su carrera al reproducir himnos en piano de manera autodidacta.

Posteriormente aprendió a leer las partituras y, durante su estancia en la secundaria DuSable, bajo la tutela del director musical Walter Dyett, practicó tocar el clarinete, el vibráfono y el saxofón; instrumento que Harris admiraba por su estética y sonido.

Tras su experiencia con Dyett, quien también dirigió a los músicos Nat King Cole, Dinah Washington, Clifford Jordan, Johnny Griffin, Gene Ammons, entre otros, Harris estudió música en la Universidad Roosevelt y perfeccionó su técnica en el piano.

Mientras realizó su servicio militar participó en la banda del ejército, en la Orquesta Sinfónica del Séptimo Ejército, y en una agrupación de jazz que surgió en esa etapa, con la que realizó gira por Francia y Alemania.

De regreso en Nueva York firmó con la disquera Vee Jay Records y realizó su primer álbum de éxito "Exodus to Jazz", en el que incluyó una reinterpretación de la composición de Ernest Gold para la película Éxodo.

Dicha pieza tuvo una amplia difusión radiofónica y se posicionó en el número 16 de la lista de R&B de Estados Unidos, lo que la convirtió en el primer tema de jazz en obtener un disco de oro.

En los siguientes años trabajó para los sellos Columbia Records y Atlantic Records, experimentó con el funk y el jazz, y grabó los álbumes The in Sound (1965) y The Electrifyng Eddie Harris (1967).

De ese disco sobresalió el sencillo "Listen Here", con el que Eddie experimentó en los años posteriores.

Además de su obra musical e interpretativa, a mediados de la década de 1970 Harris incursionó en la comedia con el álbum The Reason Why I’m Talking S-t y los números "Eso es porque usted tiene sobrepeso" y "Eddie ¿quién?".

La faceta como comediante de Harris no fue tan bien recibida por el público y le trajo más detractores que aficionados; no obstante lo acercó al comediante Bill Cosby, con quien trabajó en la realización de la música del programa The Cosby Show.

La creatividad de Harris se extendió a distintas áreas musicales, que abarcó la invención de nuevos instrumentos: como la trompeta de caña (una trompeta con boquilla de saxo), el saxobone (saxofón con bombilla de trompón) y el guitorgan (una combinación de guitarra y órgano).

Sus últimos años transitaron entre Europa y Estados Unidos, en donde ejecutó mezclas de jazz, soul, rock, post-bop y hard bop. Falleció el 5 de noviembre de 1996 en Los Ángeles y entre su legado dejó la composición "Freedom jazz" dance, popularizada por Miles Davis.