La candela inagotable de Tito Puente

Lunes 20 de Abril 08.23 GMT

 

El 20 de abril de 1923 nació Ernesto Antonio Puente, mejor conocido como Tito Puente, compositor y músico estadounidense destacado en el jazz latino.

Hijo de inmigrantes puertorriqueños y originario de Nueva York, aprendió a tocar varios instrumentos incluido el piano, saxofón, vibráfono y timbales.

Con tan solo 13 años, Tito Puente se convirtió en músico profesional e incluso colaboró con la histórica Orquesta Machito, hasta su enlistamiento en la marina durante la Segunda Guerra Mundial.

Tras tres años en el ejército, formó en 1947 su propia orquesta llamada The Picadilly Boys, la cual se enfocó en el jazz latino.

A la par trabajó con músicos como Dizzy Gillespie, Lionel Hampton, Ben Webster, Miles Davis, Thad Jones, Count Basie y Duke Ellington.

Fue así como Tito Puente alcanzó cada vez más popularidad y junto a otros músicos latinos como Tito Rodríguez y Pérez Prado, ayudó a dar origen a la edad de oro del mambo en 1950.

De este modo su repertorio también aumentó con la adición de otros ritmos como el merengue, la bossa nova, el cha-cha-cha y el mambo.

Dance Mania, uno de los álbums más conocidos de Tito Puente, fue claro ejemplo de ello con su lanzamiento en 1958.

Sin embargo, también resaltó por escribir canciones como Babarabatiri, Ran Kan Kan y Oye Como Va.

Esta última canción escrita en 1963 se convirtió sin duda en el tema más famoso del músico, al ser interpretada por Carlos Santana y Celia Cruz.

Los timbales y fuerza musical de Tito Puente inspiraron a músicos en todo el mundo. Con más de 120 discos, ganó el Premio Bicentenario de James Smithson en 1992 y participó en la película: The Mambo Kings junto a Celia Cruz.

Años más tarde encabezó la ceremonia de clausura en los Juegos Olímpicos de 1996 en Atlanta, Georgia.

Su fama e influencia fue tal que también colaboró con orquestas sinfónicas e incluso apareció en programas televisivos como Los Simpson.

Ganador de cinco premios Grammy, Tito Puente murió el 31 de mayo de 2000, a los 77 años.