Erich Mendelsohn, forløperen for ekspresjonistisk arkitektur

Tirsdag 21. april 07.57 GMT

El 21. mars 1887 ble Erich Mendelsohn født, maksimal eksponent for ekspresjonistisk arkitektur.

Opprinnelig fra Allenstein, i dag Olsztyn, Polen, studerte han økonomi ved Universitetet i München til han til slutt gikk for arkitektur i 1908.

Under veiledning av Theodor Fischer vokste han opp, påvirket av den nyklassisistiske og Jugendstil, særlig av Joseph Maria Olbrich og Van de Velde.

Senere kom Erich Mendelsohn i kontakt med ekspresjonisme, å knytte et stort vennskap med den amerikanske arkitekten Frank Lloyd Wright.

I 1915 giftet han seg med cellisten Luise Maas, som henvendte seg til ham for å projisere og bygge mesterverket sitt, Einsteinturm eller Einstein Tower.

Denne bygningen ble ansett som et av mesterverkene til arkitektonisk ekspresjonisme, i tillegg til at Mendelsohn gjorde at han ble ansett som den eneste "fødte revolusjonære" i sin generasjon.

Imidlertid økningen av antisemittiske tendenser i Tyskland forårsaket at, av å være av jødisk familie, emigrerte til England i 1933.

Hans formue ble konfiskert av nazistene, og han ble utvist fra den tyske arkitektsunionen og det prøyssiske kunsthøgskolen.

I England begynte han sitt profesjonelle samarbeid med Serge Chermayeff, selv om han også satte i gang flere prosjekter for Palestina fra Chaim Weizmanns hånd.

Med britisk statsborgerskap flyttet Erich Mendelsohn til USA i 1941, hvor han bodde resten av dagene.

Særlig i San Francisco gjennomførte han flere prosjekter spesielt for det jødiske samfunnet, frem til sitt død 15. september 1953.