Paul César Helleu: ritrattista della femminilità francese e ispirazione per Proust

Giovedì 17 dicembre 09.00 GMT

 

L'estetica elegante e raffinata della donna francese del Belle Époque dell'Ottocento, fu immortalata nell'opera del pittore Paul Cesar Helleu, specializzata nel ritrarre la bellezza e il pragmatismo della figura femminile dell'alta società.

Nato a Vannes il Dicembre 17 1859, Helleu ha sperimentato la pittura a olio, l'incisione a punta secca e il gesso dopo essere entrato nel École des Beaux-Arts nel 1876, insieme al pittore Jean-Léon Gerôme.

Ha trovato ispirazione nel lavoro di John Singer Sargent, James McNeil Whistler y Claude Monet per la sua tecnica moderna, la pulizia delle scene e dei bozzetti esterni alla prima –Tecnica che consiste nell'applicare il colore direttamente sulla tela, senza uno schizzo iniziale o un disegno precedente dettagliato.

Tuttavia, si è avvicinato ai ritratti quando ha appreso del lavoro di Giovanni Boldini, ea questo ha dedicato la maggior parte della sua produzione.

Nel corso degli anni il suo modello preferito è stato Alice guérin per la delicatezza dei lineamenti e l'atteggiamento raffinato, che divenne sua moglie nel 1886, quando lei aveva 16 anni e lui 27.

A quel tempo, due dei suoi principali promotori e ammiratori del suo lavoro erano Edgar Degas e il poeta Robert de Montesquiou, come nel 1913 pubblicò un libro su Helleu con riproduzioni di cento delle sue stampe e disegni.

All'interno dei salotti letterari conosce il famoso Marcel Proust e instaura con lui una stretta amicizia, al punto che Proust crea nel suo romanzo un personaggio letterario ispirato a Helleu Alla ricerca del tempo perduto come il pittore Elstir. In omaggio, l'artista ha realizzato un ritratto dello scrittore sul letto di morte.

Supportato da Contessa GreffulheCugino di Montesquiou, Paul ha ampliato con successo la sua carriera diventando ritrattista di donne degli strati più alti della società parigina e nordamericana; tra i mujeres che ha dipinto, evidenzia il Duchessa di Marlborough, la Marchesa Casati, Belle da Costa Greene, Louise Cheruit e Helena Rubinstein.

Intorno al 1920 disincantato alla fine del Belle Époque Dopo un viaggio a New York, si allontana dalla vita artistica e si dedica completamente alla vita familiare.

Successivamente, durante l'organizzazione di una mostra con Jean-Louis Forain, morì il 23 marzo 1927 all'età di 67 anni.