L'esthétique et l'importance d'exalter la beauté

Proserpine (1878), Dante Gabriel Rossetti | apollo-magazine.com
Proserpine (1878), Dante Gabriel Rossetti | apollo-magazine.com

 

Servant d'opposition aux philosophies sociales utilitaristes dominantes, et à ce qui était perçu comme la laideur et le philistinisme du ère industrielleUne pensée réfléchie pour exalter la beauté sur les aspects intellectuels, religieux, moraux et sociaux exigeait de la force.

L'esthétisme, une tendance artistique centrée sur la doctrine qui l'art existe pour sa beauté et n'a pas besoin d'avoir un but politique, didactique ou autre, a vu ses fondements philosophiques naître au XVIIIe siècle par Emmanuel Kant, qui postulé l'autonomie des normes esthétiques, les séparant des considérations de moralité, d'utilité ou de plaisir.

Cette philosophie sera reprise plus tard par JW von Goethe, JL Tieck en Allemagne; par Samuel Taylor Coleridge, Thomas Carlyle et la Fraternité préraphaélite en 1848 en Angleterre, puis popularisé en France par Madame de Staël, Théophile Gautier et le philosophe Victor Cousin, à qui la phrase est inventée: l'art pour l'art ("L'art pour l'art") en 1818.

Tous, qui ont attisé le désir de la beauté idéale par la conscience, avec une sensibilité délicate peut-être, à son plus haut point, ont ensuite influencé les représentants les plus notables de la discipline, tels que Oscar Wilde, pour le meilleur comme pour le mal - historiquement défini comme la cause du déclin du mouvement - Walter Pater, qui ne croyait pas à la vérité, mais au plaisir accordé par certaines combinaisons entre êtres et énigmes; l'illustrateur Aubrey Beardsley; l'architecte et designer William Morris, à qui on attribue la fondation du mouvement Art et Bricolages qui rejetait totalement la production industrielle dans le art décoratif et architecture; le peintre James McNeill Whistler; le poète Dante Gabriel Rossetti avec son souci du détail ponctuel et la coloration incomparable des primitifs italiens et flamands; critique littéraire Algernon Charles Swinburne, et bien d'autres. 

Plus tard, certains de ces artistes se sont tournés pour défendre le point de vue qui soutient l'idée que l'expérience de l'art est l'expérience la plus intense et la plus pénétrante disponible dans la vie humaine et rien ne doit être autorisé à y interférer si cela conduit à un conflit avec le moral, c'est finalement mauvais pour le moral, et si ce sont les masses qui ne l'apprécient pas ou ne reçoivent pas l'expérience correctement, c'est finalement mauvais pour les masses. S'il y a des effets moralement indésirables de l'art, ils n'ont pas vraiment d'importance par rapport à cette expérience très importante que l'art peut apporter.

Ce sont ces idéaux qui ont finalement fait décliner le mouvement, car il avait avant tout une base morale, une philosophie spirituelle

James Abbott McNeil Whistler peinture qui fait partie de sa série "Simphonie en jaune", toiles d'harmonies chromatiques, où les grands espaces comprenaient de brefs coups de lumière. Source: Expérience artistique à New York.

 

Les réponses de l'esthétisme aux questions n'étaient pas absolues, et le monde et la vérité étaient accueillis comme des propositions ouvertes. Cependant, malgré sa disparition avec ses représentants, l'art finit par fournir certaines des expériences les plus pointues et les plus intenses disponibles pour les êtres humains. Pour cette raison, l'art peut avoir une influence énorme sur la teneur de la vie d'une personne, même que n'importe quel système particulier de moralité, et c'est là que, jusqu'à présent, réside l'immortalité de l'esthétisme.