Art Tatum, le roi du piano dans le jazz

 

Qu'il soit presque aveugle n'a pas empêché Art Tatum de devenir l'un des meilleurs pianistes le jazz le monde.

Célèbre pour son virtuosité e choquant d'improvisations, Arthur Tatum Jr., mieux connu sous le nom d'Art Tatum, a révolutionné les années 20 et 30 avec sa spectaculaire technique de jeu au piano.

Il est né en 1909 dans l'Ohio, aux États-Unis, dans une famille de musiciens amateurs, il a donc été toute sa vie entouré de mélodies.

Bien que il était complètement aveugle d'un œil et avait très peu vision dans l'autreTatum a appris à jouer du piano, du violon, de l'accordéon et de la guitare en lisant les partitions en braille.

 

 

En raison de son talent indéniable pour qui l'écoutait, Art Tatum a décidé de commencer à jouer dans des clubs à 18 ans pour tenter sa chance. 

À peine deux ans plus tard, il est devenu un musicien professionnel à succès et a été embauché par la station de radio locale, le WSPD, pour faire une émission quotidienne de 15 minutes qui est devenue un événement. Grâce à cela, Tatum a été convoqué pour participer à l'orchestre Speed ​​Webb.

En 1932, il s'installe à New York pour accompagner la star du cabaret Adelaide Hall, mais quelques mois plus tard, il se voit offrir l'opportunité de travailler seul, dans lequel il jouera jusqu'au jour de sa mort.

 

Affichant un style de piano particulier, il a commencé à enregistrer pour Decca en 1933. Les albums Chiffon de tigre e Indiana à leurs débuts, ils étaient un succès. Un peu plus tard, il traverse l'Atlantique pour se produire en Europe, où il réussit à se forger une réputation bien méritée à l'échelle internationale.

Ses enregistrements renommés ont duré de 1932 à 1950, la dernière année étant la plus prolifique de son histoire musicale. 

En raison de l'urémie, à seulement 47 ans, Art Tatum est décédé le 5 novembre 1956 à Los Angeles. Plus de trois décennies plus tard, en 1989, il a reçu à titre posthume le Grammy Award pour son impressionnante carrière artistique.