Paul César Helleu: portraitiste de la féminité française et inspiration pour Proust

Jeudi 17 décembre 09.00hXNUMX GMT

 

L'esthétique élégante et raffinée de la femme française du Belle Époque XIXe siècle, il a été immortalisé dans l'œuvre du peintre Paul Cesar Helleu, spécialisée dans la représentation de la beauté et du pragmatisme de la figure féminine de la haute société.

Né à Vannes le Décembre 17 1859, Helleu a expérimenté la peinture à l'huile, la gravure à la pointe sèche et la craie pastel après être entré dans le Ecole des Beaux-Arts en 1876, avec le peintre Jean-Léon Gérôme.

Il a trouvé l'inspiration dans le travail de John Singer Sargent, James McNeil Whistler y Claude Monet pour sa technique moderne, la propreté de ses scènes extérieures et de ses croquis alla cousin –Technique qui consiste à appliquer la peinture directement sur la toile, sans croquis initial ni dessin précédent détaillé.

Cependant, il s'est penché vers les portraits lorsqu'il a appris le travail de Giovanni Boldini, et à cela il a consacré l'essentiel de sa production.

Au fil des années, son modèle préféré était Alice guérin pour la finesse de ses traits et son attitude raffinée, devenue sa femme en 1886, alors qu'elle avait 16 ans et 27 ans.

A cette époque, deux de ses principaux promoteurs et admirateurs de son travail étaient Edgar Degas et le poète Robert de Montesquiou, comme en 1913, il publie un livre sur Helleu avec des reproductions d'une centaine de ses gravures et dessins.

Au sein des salons littéraires, il rencontre le célèbre Marcel Proust et noue une étroite amitié avec lui, au point que Proust crée un personnage littéraire inspiré de Helleu dans son roman. À la recherche du temps perdu comme le peintre Elstyr. En hommage, l'artiste a réalisé un portrait de l'écrivain sur son lit de mort.

Supporté par Comtesse Greffulhe, cousin de Montesquiou, Paul a élargi sa carrière avec succès en devenant portraitiste de femmes des plus hautes couches de la société parisienne et nord-américaine; entre les mujeres qu'il a peint, met en évidence le Duchesse de Marlborough, la Marquise Casati, Belle da Costa Greene, Louise Chéruitet Helena Rubinstein.

Vers 1920 désenchanté par la fin de la Belle Époque Après un voyage à New York, il s'éloigne de la vie artistique et se consacre pleinement à la vie de famille.

Plus tard, en organisant une exposition avec Jean Louis Forain, est décédé le 23 mars 1927 à l'âge de 67 ans.