Erté, le grand représentant de l'Art Déco

 

Romain de Tirtoff, plus connu sous le nom d'Erté pour la prononciation française de ses initiales, RT, est sans aucun doute le visage le plus décoratif du Art Déco.

Erté a acquis une reconnaissance en tant que créateur de mode en Paris avant la Première Guerre mondiale, mais son premier grand succès est venu en tant que concepteur de scénarios dans les années 1920 et 1930. Pendant de nombreuses années, son nom a été identifié avec celui des grandes salles de concert en France, aux États-Unis et en Angleterre.

Dans les années 1970 et 1980, lorsqu'il s'est tourné vers la lithographie et la sérigraphie, il est devenu vraiment célèbre aux États-Unis et dans le reste du monde.

 

Avec le retour à la mode du style Art déco, nombre de ses œuvres, y compris sa série L'alphabet y Los números, ont été vendus sous forme d'affiches dans le monde entier.

Né dans une famille aristocratique à Saint-Pétersbourg le 23 novembre 1892, Erté a été attiré toute sa vie, dès son plus jeune âge, à la théâtre. Son amour pour le théâtre était tel que jusqu'à un certain point il doutait de devenir danseur ou artiste.

Erté a mentionné dans certaines interviews qu'il avait choisi d'être artiste lorsqu'il en est venu à la conclusion qu'il pouvait vivre sans danser, mais il ne pouvait pas abandonner sa passion pour la peinture et le design.

En 1912, il s'installe à Paris et collabore brièvement avec le créateur de mode Paul Poiret. Pendant son séjour au théâtre, le jeune Russe a conçu les costumes d'un jeune danseur exotique nommé Mata Hari, qui des années plus tard serait fusillé pour avoir travaillé comme espion pour les Allemands. Des artistes comme Sarah Bernhardt et Anna Pavlova ont également utilisé plusieurs de leurs créations.

 

Entre 1915 et 1937, Erté conçoit des centaines de couvertures pour le magazine de mode Harper's Bazaar. Ses designs élégants de femmes ornées de bijoux et de fourrure ont contribué à définir la mode pour une génération.

Le travail de l'artiste multidisciplinaire est également apparu dans Vogue, Ilustrated London News et Cosmopolitan.

Entre la Première et la Seconde Guerre mondiale, ses créations de scènes et de costumes étaient très demandées dans les opéras, théâtres et ballets de Paris, Monte Carlo, New York et Chicago, ainsi que dans de nombreuses productions de music-hall.

Erté a créé de beaux décors et des costumes sophistiqués pour des productions telles que Music Box d'Irving Berlin et Scandals de George White.

 

Sa carrière atteint son point le plus important quand, en 1965, il rencontre Eric et Salomé Estorick, les fondateurs de la galerie Seven Arts à New York et à Londres.

Deux ans plus tard, les Estoricks organisent une exposition composée de 170 œuvres d'Erté et le Metropolitan Museum of Art décide d'acheter l'intégralité de l'exposition, ce qui n'était jamais arrivé à un artiste vivant jusque-là.

Peu de temps après, un deuxième spectacle a été lancé par les Estoricks à Londres et c'est à ce moment-là qu'ils lui ont recommandé de produire des lithographies et des sérigraphies pour toucher un public plus large, ce qui l'a amené à se faire connaître dans le monde entier.

Erté est décédé à l'âge de 97 ans il y a 31 ans, en avril 1990, mais son héritage prolifique, qui a duré la majeure partie du XXe siècle, peut être apprécié dans des musées tels que le Metropolitan Museum of Art, le Los Angeles County Museum of Art et le Victoria. et Albert Museum, à Londres.