La vie romanesque de Mary Shelley, la femme qui a créé Frankenstein

 

Il y a plus de 200 ans, Mary Shelley a écrit Frankenstein ou le Prométhée moderne, une belle histoire qui parle de la perte et de la douleur cela, en ayant l'élément de fiction, lui a permis de montrer qui il était vraiment.

La réussite de Mary Shelley d'avoir écrit le premier roman de science-fiction à 18 ans augmente considérablement lorsque l'on en sait plus sur le contexte dans lequel le livre a été créé.

Mary W. Shelley est née dans un monde d'hommes, certains gentils et certains vraiment blessants. Dès son plus jeune âge, Shelley était familière avec la douleur de la perte et de l'absence, alors elle a trouvé un refuge dans la connaissance. 

Sans aucun doute, la perte de sa mère, de ses enfants et de ses sœurs, ainsi que l'immense distance qu'elle ressentait entre elle et son père, la marquèrent.

Pour Mary Shelley, il n'y avait pas de meilleur carburant que solitude et l'oppression pour créer un livre destiné à briller et à devenir un classique.

Portrait de Mary Wollstonecraft par John Opie. Photo prise de la National Portrait Gallery.

 

Dès le début, Mary Shelley a échangé sa vie avec celle de sa propre mère, Mary Wollstonecraft, une écrivaine et philosophe de premier plan.

Il n'a pu se reposer dans les bras de sa mère que moins de deux semaines avant sa mort. Ses seules visites étaient au tombeau et à partir de ce moment, son bonheur était à jamais coloré par la douleur et les absences. 

À partir de ce moment, de nombreuses tragédies sont tombées sur elle, plus que la plupart des gens ne pouvaient en supporter.

Alors que la petite Mary n'avait que quatre ans, son père, William Godwin, qui était à l'époque philosophe et écrivain libéral, s'est remarié avec Mary Jane Clairmont, une femme avec laquelle il ne pouvait jamais s'entendre.

William Godwin, qui ne jouissait pas de la meilleure réputation à l'époque et qui était constamment endetté, a donné à sa fille une bonne éducation, ce qui lui a permis d'écrire professionnellement plus tard.

C'est grâce à son père que Mary Shelley a rencontré Percy Shelley, son mari, puisque ce jeune homme voyait William Godwin comme un mentor, donc il a même pris soin de ses dettes pendant plusieurs années.

Le scandale est venu dans la vie de Mary avec Percy parce qu'ils sont tombés amoureux alors qu'il était encore marié et est tombé enceinte peu de temps après. 

La situation s'est compliquée lorsque la femme encore de Percy Shelley est également tombée enceinte, donc la seule chose à laquelle Mary et Percy pouvaient penser était de s'enfuir et d'emmener Claire Clairmont, la demi-soeur adolescente de Mary avec eux en raison de leur relation étroite.

Les trois jeunes hommes se sont enfuis à Lucerne, en Suisse, mais l'aventure a été brève car ils n'avaient pas d'argent, donc en moins de trois mois, ils étaient de retour en Angleterre, où ils ont tous été rejetés.

Pendant plus d'un an, les trois ont vécu dans une relation amoureuse libre, mais la joie ne durerait pas longtemps puisque Mary a subi la mort de sa première fille, qui est née prématurément, ce qui l'a plongée dans une profonde dépression.

Portrait de Percy Shelley par Alfred Clint. Photo prise de la National Portrait Gallery.

 

La naissance du monstre

Pour remonter le moral de Mary, Percy a décidé de l'emmener à Cologny, en Suisse, avec son deuxième fils, William, à la Villa Diodati, la maison de Lord Byron, qui à l'époque avait une liaison avec Claire, la demi-sœur de Mary.

En 1816, le temps à Cologny était terrible, à tel point qu'il est devenu connu comme «l'année sans été» car les pluies les empêchaient de quitter la Villa Diodati, alors le groupe qui se trouvait dans la résidence a décidé de se divertir en lisant des histoires de fantômes .

Une de ces nuits, Lord Byron a proposé à ses invités d'écrire une histoire d'horreur, mais à l'époque, Mary Shelley ne pouvait tout simplement pas penser à quoi que ce soit, ce qui la tourmentait pendant plusieurs jours.

Peu à peu, l'histoire de Frankenstein s'est construite dans l'esprit de Mary et elle a donc commencé à travailler sur la pièce sans savoir qu'elle allait changer sa vie. Dans ce document, Mary a parlé de la vie et de la mort, de la responsabilité de la parentalité et du défi de l'establishment. 

Dans ce travail, Mary Shelley parle de tous ces thèmes qui avaient été une constante dans sa vie.

Par conséquent, Frankenstein est plus que l'histoire d'un être qui n'a pas de place dans le monde, celle d'un homme qui le rejette ainsi que sa responsabilité de l'avoir créé et qui est condamné à la solitude après la mort de ses êtres. Les plus aimés.

Mais l'histoire de Mary Shelley ne s'est pas arrêtée là, car à son retour de Suisse, le couple s'est marié et les malheurs à venir impacteraient encore plus sa vie.

L'ex-femme de Percy s'est suicidée peu de temps après, tout comme sa sœur Fanny Imlay, la fille de sa mère avant d'épouser Godwin.

Leur deuxième fils (William), ainsi que leur troisième fille (Clara), sont tombés malades et sont morts pendant que la famille voyageait à travers l'Italie.

La mort n'a donné aucune trêve à Mary et Percy est également mort lors d'une excursion en bateau dans ce pays, de sorte que les seuls qui sont retournés en Angleterre étaient elle et son quatrième enfant, Percy Florence Shelley.

Sa vie n'a pas été facile, mais au fil des ans, Mary Shelley a écrit toutes sortes d'œuvres: romans historiques, nouvelles, essais et romans gothiques.

Frankenstein utilise plusieurs ressources du récit gothique, genre né en Angleterre à la fin du XVIIIe siècle, car il combine le fiction, l'horreur et le décès, ce qui en fait une œuvre unique.

Malgré le fait que Shelley ait perdu presque tout le monde qu'elle aimait, elle a transformé sa douleur en art et a ainsi laissé sa marque sur ce monde.