Η Bertha von Suttner, η πρώτη γυναίκα με τη Νόμπελ Ειρήνης

Η βαρόνη Μπερθά Βον Σούντνερ ήταν η πρώτη γυναίκα που έλαβε το βραβείο Νόμπελ Ειρήνης. Γεννημένος στην Πράγα στις 9 Ιουνίου 1843, ο Von Suttner μεγάλωσε σε μια αριστοκρατική αυστριακή οικογένεια, όπου η φιλοσοφία του πολέμου ήταν θεμελιώδης. Ο πατέρας του ήταν στρατόπεδο της αυτοκρατορίας και στρατιωτικός σύμβουλος. Ωστόσο, με το θάνατό του και τις φιλελεύθερες ιδέες της μητέρας της, συμφώνησε σε μια πολυγλωσσική εκπαίδευση που την οδήγησε να ταξιδέψει σε όλη την Ευρώπη. Δυστυχώς, ο εθισμός της μητέρας της στα τυχερά παιχνίδια εξάλειψε την οικογενειακή περιουσία πολύ γρήγορα, οπότε η Μάρθα μετακόμισε στη Βιέννη. 

Εκεί, βρήκε δουλειά ως κυβερνήτρια στις κόρες του Βαρόνου Καρλ Βον Σάτνερ. Εκείνη την εποχή, ερωτεύτηκε Άρθουρ Γκουντακάρ, η νεότερη της οικογένειας Von Suttner, επτά χρόνια νεώτερη. Αλλά αυτή η αγάπη δεν θα ήταν εύκολη. Η μητέρα του αντιτάχθηκε στο ειδύλλιο και την απολύθηκε. Έτσι αναγκάστηκε να μετακομίσει στο Παρίσι, όπου εργάστηκε ως γραμματέας του Alfred Nobel. 

Παρά το γεγονός ότι διήρκεσε μόνο δύο εβδομάδες στη θέση, καθώς ο εφευρέτης κλήθηκε από τον βασιλιά της Σουηδίας να επιστρέψει στη χώρα του, οι δύο σχημάτισαν μια μεγάλη φιλία. Για χρόνια ανταποκρίνονταν στο θέμα της ειρήνης. Πιστεύεται μάλιστα ότι η Μπέρθα ενέπνευσε τον Νόμπελ να συμπεριλάβει το Βραβείο Ειρήνης στα βραβεία που κέρδισε μετά το θάνατό του.

Το γενικόσημο του ειρηνευτικού κινήματος

Το 1876, η Μπέρθα επέστρεψε στη Βιέννη. Κρυφά, παντρεύτηκε τον Arthur Gundaccar, ο οποίος τελικά απεκκρίθηκε. Αναγκάζονται να μετακομίσουν στη Γεωργία στον Καύκασο, έζησαν επισφαλώς με αυτά που κέρδισαν γράφοντας δημοφιλή μυθιστορήματα. Μετά από οκτώ χρόνια, το ζευγάρι συγχωρέθηκε από την οικογένεια και επέστρεψε στη Βιέννη, όπου συνάντησαν τη Διεθνή Ένωση Διαιτησίας και Ειρήνης. Αυτός ο θεσμός που προσπάθησε να λύσει τις συγκρούσεις μέσω της διαμεσολάβησης, έγινε το αδιάκοπο έργο και των δύο. Το ζευγάρι άρχισε να αφιερώνει τα γραπτά του στην ειρήνη. Παρουσιάστηκαν σε διεθνή φόρουμ. 

Το 1889, η Bertha συνέθεσε όλες τις ειρηνικές της ιδέες στο μυθιστόρημα Down with Arms!, Το οποίο γρήγορα έγινε αμφιλεγόμενο best seller. Και μόλις δύο χρόνια αργότερα ιδρύθηκε η Αυστριακή Ειρηνευτική Εταιρεία. Στα συνέδρια ειρήνης που κυριαρχούν οι άνδρες, ξεχώρισε ως ισχυρός, φιλελεύθερος ηγέτης. Για όλα αυτά τον ονόμασαν "γενικότητες του ειρηνευτικού κινήματος".

Ο θάνατος του συζύγου της δεν την εμπόδισε να συνεχίσει το έργο που και οι δύο έφεραν για χρόνια. Συνέχισε να γράφει, αλλά μόνο για χάρη της ειρήνης. Τελικά, en 1905, έλαβε το Βραβείο Νόμπελ Ειρήνης. Επίσης, η Bertha είναι γνωστή για την προειδοποίηση του κόσμου για την ανάγκη ενοποίησης της Ευρώπης και αποτροπής αυτού που γνωρίζουμε ως τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο. Ο Von Suttner πέθανε στις 21 Ιουνίου 1914, δύο μήνες πριν από το ξέσπασμα του πρώτου και καταστροφικού παγκόσμιου πολέμου.