Fela Kuti: Creador del afrobeat y un arduo activista nigeriano

Lunes 01 de Abril 23.54 GMT


Fela Kuti: Creador del afrobeat y un arduo activista nigeriano


Con talento musical, consciencia social y alma revolucionaria, Fela Kuti marcó un parte aguas en la música africana.

África lo vio nacer. Aquel viejo continente que tiene los ritmos más potentes y longevos, diseminados por todo el planeta, a golpe de exilio y esclavitud.

La música y el activismo, fueron siempre la cotidianidad en la vida de Fela Kuti.

Su madre, Funmilayo Ransome-Kuti, era una activista del feminismo y del movimiento anticolonialista.

Su padre, el reverendo Israel Oludoton Ransome-Kuti, fue el primer presidente de la Unión de Maestros Nigerianos.

Además, un talentoso pianista.


Fela Kuti nació en Abeokuta, Nigeria, en una familia de clase media.
Pasaba sus días leyendo y escuchando los pensamientos de justicia social de su madre.

De su padre, conoció de diplomacia y escuchaba las notas de piano cuando éste llegaba a casa.

En 1958 Kuti se mudó a Londres para estudiar medicina. Sin embargo, cambió de planes y se matriculó en el Trinity College of Music.

Ahí comenzaría todo. Kuti conocería el jazz europeo, el cual fusionaría con los rápidos y espeluznantes ritmos africanos.

En Londres, formó una banda llamada Koola Lobitos, que tocaba afrobeat, un estilo inventado por él.

Este género lo lograba al sintetizar la música del oeste de África con el jazz más clásico.

Se volvió un respetado multiinstrumentista. Fela tocaba más de diez instrumentos.

Saxofón, piano, guitarra, trompeta, flautas e instrumentos de percusión.

Una vez que Kuti grababa un tema, jamás volvía a interpretarlo en un espectáculo o disco.

Decía que el artista debe crear arte y no repetirlo. Por esto, en toda su carrera grabó 77 discos .


El Afrobeat, nació -cómo todos los géneros- respondiendo a un contexto político y social.

Kuti lo lanzó a principios de los años 60.

Este género de caracteriza por ser interpretado por bandas grandes. Mantiene un ritmo enérgico y percusión polirrítmica.

Además , los mismos beats son repetidos muchas veces. El uso de la improvisación, como en el jazz, ocupa un lugar clave.

Se enriquece con una combinación de géneros e influencias musicales.

Suele ser cantado en inglés, esto, porque Kuti pensaba que era un idioma que podía ser entendido en todos los territorios.


Fela Kuti no fue solo un prodigioso músico. Le preocupaba la violencia, la desigualdad e injusticia política.

Puso énfasis en protestar contra la corrupción militar que controlaba Nigeria.

Con su Afrobeat: hipnótico, vibrante y febril, reclamó sobre el saqueo colonial de Estados Unidos y Europa a África.

En sus letras, denunció la corrupción de los políticos de su país.

Su música, fuerte y aguerrida hizo bailar a etíopes, americanos y europeos por igual.

Cuando visitó Estados Unidos, se interesó por el movimiento de las Panteras Negras.

La fuerza de este nuevo partido político que plantó cara al gobierno norteamericano


Durante toda su vida, Fela Kuti fue perseguido y hostigado por la policía de su país.
Invadieron su estudio-residencia ubicado en la república de Kalauta. Hirieron a su madre. Es el precio de cantar contra el imperialismo.

Gracias a la franqueza política de Fela, los conflictos con las autoridades se hicieron más frecuentes.

La canción "Zombie", es un ataque mordaz al régimen militar nigeriano y al ejército nigeriano.

Tras el ataque a su madre, viajó a Ghana, por sus ideas políticas, tocó abandonar también este lugar.

Al regresar a Nigeria, en 1979, Fela decidió postularse como candidato en las primeras elecciones presidenciales libres.

Aunque su candidatura fue rechazada, Fela intentó nuevamente postularse como candidato en las elecciones de 1983.

Durante este tiempo, creó la nueva banda "Egypt 80", grabó varios álbumes e hizo varias giras dentro de Nigeria, Estados Unidos y Europa.

Fela murió el 2 de agosto de 1997 debido a una insuficiencia cardíaca.

Sólo más tarde se reveló que Fela tenía SIDA y que su insuficiencia cardíaca era una complicación de su infección.

Su hijo, Femi Kuti, es un prodigioso músico que mantiene vivo el legado de Fela Kuti y mantiene vivo el Afrika Shrine.