Música

Las damas del jazz

“I’ll be seeing you in every lovely summer’s day”Billie Holiday

Un día como hoy, Lady Day dejó nuestro mundo, no sin antes dejar un legado musical tan grande que es considerada una de las mejores intérpretes del siglo XX. Billie Holiday tenía una voz bastante particular, con matices que no son fáciles de hallar en la industria de la música. Su rango vocal se acoplaba perfectamente a cualquier canción, y era una cantante con una gran capacidad expresiva y sentimental.

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Esta mujer es inspiración de grandes como Frank Sinatra o Bessie Smith, y colaboró con los mejores músicos de su tiempo como Louis Armstrong y Lester Young. A pesar de esto, la artista solía decía: “Siempre quise el gran sonido de Bessie y el sentimiento de Pops“, pero ella no necesitaba más: contaba con un extraordinario talento que la llevó a ser autodidacta.

De hecho, Lady Day quería ser bailarina, pero tuvo que cantar para una audición por error, y es ahí donde su historia comenzó. Sin embargo, su vida no fue fácil, ya que por sus problemas económicos tuvo que prostituirse a una edad joven, y cuando obtuvo la fama experimentó varios problemas por su adicción a la heroína. No obstante, a pesar que las condiciones parecían adversas, logró lo que pocos al abrirse paso en el salón de la fama como una de las mejores vocalistas de su tiempo.

Junto con Holiday, llega una de las cantantes más poderosas de nuestros tiempos: Ella Fitzgerald. En contraste con el tono juguetón de Holiday, ella contaba con una voz profunda y potente, lo que también le dio un espacio en el mundo del jazz.

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Ella, también llamada La primera dama de la canción o Lady Ella, reinventó la canción melódica en Estados Unidos, ya que no se conformó sólo con el jazz, sino que su repertorio incluyó géneros como swing, blues, bossa nova, samba, gospel, calypso, canciones navideñas y pop. Lady Ella fue pionera en estilos como el scat y el bop, y fue la primera mujer afroamericana en cantar en el medio tiempo del SuperBowl (Beyoncé se lo debe a esta mujer), en un homenaje realizado al gran músico Louis Armstrong.

Finalmente, Ella ganó 13 Premios Grammy, y fue galardonada con la Medalla Nacional de las Artes y la Medalla Presidencial de la Libertad de Estados Unidos.

Pero esta nota no estaría completa sin la tercera mosquetera: “La DivinaSarah Vaughan. Su mejor característica era la facilidad de abarcar distintos rangos y acordes a lo largo de sus canciones, por lo que tenía casi la misma flexibilidad que una cantante de ópera. También fue una de las cantantes en incorporar el famoso bebop en sus canciones, y una de las mejores en el género scat junto con Ella Fitzgerald. En sus últimos años, Ella llegó a interpretar canciones de The Beatles y de géneros brasileños como Bossa Nova.

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Estas cantantes, aunque fueron grandes y respetadas, vivieron en un tiempo difícil en Estados Unidos en donde aún existía mucha discriminación hacia las personas afroamericanas, por lo que en varias de sus presentaciones recibieron amenazas racistas y abusos. También por esta misma razón la vida antes de la fama no fue fácil y tenían que ingeniárselas para poder sobrevivir, es por esto que los logros que tuvieron como artistas y personas en su tiempo son bastante grandes y merecen ser celebrados todos los días como las divas del jazz que son.

Finalmente, te dejo con una de las canciones más emblemáticas de estas divas, Summertime con Ella Fitzgerald y el gran Louis Armstrong.

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