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SOBRE NINA LEEN, LUCKY, JACKSON POLLOCK Y LOS MACARRONES POR JUANA ROSAS

El 8 de agosto de 1949, la página 42 de la revista Life publicó el artículo “Jackson Pollock: Is He the Greatest Living Painter in the United States?” La portada de la publicación, presentaba a una joven norteamericana con un sombrero de paja, esbozando una sonrisa.

La imagen era autoría de la fotógrafa autodidacta de origen ruso Nina Leen, quien trabajó para Life de 1940 a 1968. Algunas de sus fotografías más famosas son: una adolescente cantando en una esquina (1945), un grupo de chicas fumando y jugando cartas, en un ambiente alejado de la idea de las jóvenes de la década de 1940 (Gop Women Party Hard, 1941); un gato emergiendo de una taza, o una ardilla envuelta en una toalla. Leen viajó por de Europa durante los años previos a la Segunda Guerra Mundial. Se mudó a los Estados Unidos en 1939, llevando consigo una cámara Rolleyflex. En 1949 adoptó un perro rescatado por su colega Leonard McCombe. Lo llamó “Lucky” y se convirtió en la mascota de Estados Unidos, luego de que Leen contara su historia en diversos artículos, un libro de viajes y hasta un cortometraje.

1949… el mismo año de la portada de la chica campirana y de “Jackson Pollock: Is He the Greatest Living Painter in the United States?”

Recientemente, un crítico e intelectual de Nueva York elogió enormemente al hombre melancólico y de aspecto desconcertado, que se muestra más arriba [*] como un gran artista de nuestro tiempo, y un buen candidato para convertirse en “el más importante pintor americano del siglo XX”. Otros creen que Jackson Pollock no produce nada más que decoraciones interesantes e inexplicables. Otros más, condenan sus cuadros como degenerados y los encuentran tan desagradables como macarrones del día anterior. Aun así, Pollock a los 37 años, ha estallado como el nuevo fenómeno resplandeciente del arte estadounidense. (Life, 1949)

*El artículo inicia con una foto de Jackson Pollock (1912-1956), recargado sobre su obra Number Nine (1948), y concluye con una explicación detallada de lo que es la pintura de acción: ¿Cómo pinta Pollock?… El pie de la foto de inicio, da cuenta de las dimensiones de la pintura (3 x 18 pies aproximadamente). Y ante la pregunta de por qué se detuvo en 18 pies, responde que es porque su estudio medía 22. La pintura valía entonces 1,800 dólares (100 dólares por pie, dijo la revista). Desde 1988 Number Nine (Summertime) pertenece a a colección de la Tate Gallery de Londres, y si nos atuviéramos a la valuación propuesta por el artículo, ésta debería ser más cara que Number 5 (1948), que fue vendida en 2006 por 140 millones de dólares (8 x 4 pies). Convirtiéndola en la segunda obra más cara de todos los tiempos, debajo de los 259 millones de dólares de Los jugadores de cartas de Paul Cézanne.

«“Cuando estoy pintando”, dice Pollock, “no me preocupa lo que estoy haciendo”» (Life, 1949). Por eso, sus macarrones acabaron siendo los más valiosos de la historia del arte del siglo XX.

©Nina Leen—Time & Life Pictures/Getty Images
©Jackson Pollock, Summertime: Number 9A 1948. © Pollock – Krasner Foundation, Inc.

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