Fotografía

Mujeres africanas recuerdan a sus abuelas en hermosos retratos

“La resiliencia es la habilidad para regresar al punto de origen después de ser doblado, comprimido, estirado o de cualquier forma alterado” comenta la fotógrafa Joana Choumali a The Huffington Post. Tras esta premisa, la fotógrafa decidió embarcarse en un proyecto donde capturara a mujeres africanas jóvenes y contemporáneas, así como su relación con generaciones pasadas.

A su vez, Choumali quiso también a través de su trabajo celebrar la belleza africana, la cual por mucho tiempo ha sido rezagada debido al racismo y a la esclavitud. Para Choumali, la belleza africana viene de muchas formas y colores, es por esta razón que sus retratos buscan inspiración en fotógrafos como  Malick Sidibe y Seydou Keïta, así como pintores clásicos como Rembrandt. Para la ambientación de las imágenes, decidió retomar la iluminación que se brindaba a los santos en las iglesias ortodoxas, algo así como una madonna africana.

Para el proyecto, la fotógrafa realizó una convocatoria a través de recomendaciones y redes sociales, “lo que buscaba era mujeres con piel hermosa, sin importar la complexión”. Otro de los criterios de la fotógrafa, era la de retratar a mujeres que fueran también la imagen de la modernidad, mujeres educadas y trabajadoras; ciudadanas del mundo. La idea era representar a la mujer africana como una mujer con vista al futuro pero con raíces en su pasado.

Mujeres africanas recuerdan a sus abuelas en hermosos retratos

Este proyecto fue descrito por la artista, “como una terapia”, ya que para su realización la artista se entrevistaba con la modelo y juntas desentrañaban su historia familiar a través de prendas y alhajas. Para todas las implicadas, tanto la música como las historias fueron una forma contemporánea de chamanismo, que les permitió contactar con sus ancestras. Incluso una de las modelos se encontraba embarazada con una niña, para ella fue muy poderoso entrar en contacto con su abuela teniendo a su hija en su vientre.

Para describir a este proyecto, la fotógrafa utiliza la palabra Sankofa, una palabra de la gente de Akan en Ghana que significa “no es tabú tomar aquello que tiene el riesgo de ser olvidado”. Con esto se resume la importancia que tiene, tanto para la artista como para el proyecto, la idea de memoria y futuro.

“Espero comunicar la idea de que existe un vínculo insoluble entre nuestros ancestros y nosotros” Sin duda una frase importante, para un proyecto que nos enseña a amar nuestras raíces, las cuales de hecho parten de África y que en el Día Internacional de África -y la semana de África en México-, recordamos.

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