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La polémica vida de Tina Modotti: de ‘femme fatale’ a ícono de la fotografía

Tina Modotti

Recordamos a Tina Modotti (1896-1942), una de las grandes fotógrafas y activistas quién, pese a ser de origen italiano, protagonizó la escena artística mexicana. Pero muy pocos saben que tuvo una vida llena de polémica.

Tina nació en medio de una familia numerosa de escasos recursos por lo que tuvo que trabajar desde pequeña en una fábrica de textiles y después como modista. Las condiciones también hicieron que emigrara a Austria y después a San Francisco, donde los movimientos obreros crecían con fuerza y de los que formó parte mientras acudía a talleres de teatro.

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Todos los pequeños trabajos para sobrevivir comenzaron a asfixiarla y como escapatoria se casó con el poeta y pintor “Robo”, que residía en Los Ángeles. Fue ahí donde comenzó a abrirse paso en la industria cinematográfica.

No se sabe cómo surgió su interés por la fotografía, pero éste aumentó cuando conoció al fotógrafo estadounidense Edward Weston –amigo de su esposo– para quien posó en varias ocasiones y de quien terminó enamorada. Robo murió en 1922 y poco tiempo después Weston abandonaría a su mujer e hijos para escaparse con Modotti y vivir su amor en México.

Sin embargo, su romance duró poco. Cuando finalizó, Tina había encontrado en la imagen una forma de denuncia. Considerada como una precursora del fotoperiodismo en nuestro país, también se desempeñó como editora y fotógrafa de la revista Folklor Mexicano.

Tina fue militante comunista y se involucró sentimentalmente con el revolucionario cubano Julio Antonio Mella, quien fue asesinado en 1929. La artista fue acusada por la muerte de Mella y por el intento de asesinato del presidente Pascual Ortiz Rubio, por lo que fue expulsada de suelo mexicano.

Resguardada en Alemania, decide abandonar la fotografía para dedicarse de lleno al activismo político. Durante 10 años defendió estos ideales, viajando a la URSS y España. En 1939 regresó a México como asilada, después de que el presidente Lázaro Cárdenas anuló su expulsión.

Finalmente Modotti falleció el 5 de enero de 1942 en el interior de un taxi que la llevaba a casa a la edad de 46 años. Las extrañas circunstancias de su muerte hacen pensar a los historiadores que se trató de un ajuste de cuentas por su ideología comunista -y no de un ataque al corazón como dicta la versión oficial.

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