Cultura

REGRESAN A CAMBOYA DOS ESTATUAS ROBADAS PROCEDENTES DEL MET

Dos estatuas jemeres del siglo X, que según el gobierno de Phnom Penh fueron robadas en un templo de la jungla, regresaron a Camboya procedentes del Metropolitan Museum of Art (Met) de Nueva York, un momento aplaudido como “histórico” por el reino.

El Met había anunciado en mayo que las dos esculturas de piedra “Koh Ker” serían devueltas a Camboya tras haber sido expuestas durante 20 años en su ala asiática.

Varios monjes budistas salmodiaron una bendición por las estatuas durante una ceremonia religiosa a la que asistieron en Phnom Penh responsables del gobierno y del museo estadounidense.

“El regreso de estas estatuas es un evento histórico para nosotros”, declaró a la AFP Hab Touch, director general en el ministerio de Cultura, que esperaba que otros objetos de arte camboyanos robados serán devueltos desde el extranjero.

“Fue un gran privilegio estar en medida de mostrar arte jemer en Nueva York, pero estamos también muy contentos de ver estas piezas volver legítimamente a Camboya”, comentó Maxwell K. Hearn, del departamento arte asiático del Met.

Las dos esculturas se robaron a principios de los 70 en un país entonces en plena guerra civil, en el emplazamiento del templo de Koh Ker, a unos 80 km de los templos de Angkor, clasificados al patrimonio mundial de la UNESCO.

Fueron dadas una tras otra al Met a finales de los 80 y durante los 90 y consideradas como adquiridas de forma legal. Pero el museo estadounidense había indicado el mes pasado haber “tenido posesión recientemente de documentos nuevos de investigación que no estaban disponibles cuando los objetos (fueron) adquiridos”.

Las estatuas se expondrán primero en el Palacio de la Paz de Phnom Penh durante la reunión anual del Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO que empieza el domingo, precisó un portavoz del gobierno, Ek Tha, a la AFP.

Luego deberían instalarse en el Museo Nacional de la capital o en un museo de Siem Reap, al lado de Angkor.

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