Cultura

POBLACIÓN ANDINA SOBREVIVIÓ A GRAN ALTITUD EN LA EDAD DEL HIELO

Washington, United States | AFP | La población de la Edad de Hielo fue capaz de sobrevivir a gran altitud en los Andes peruanos hace 12.400 años, casi un milenio antes de lo pensado, dijeron investigadores este jueves.

A una altura de 4.500 metros por encima del nivel del mar hicieron su hogar cazadores-recolectores a pesar del poco oxígeno, el clima glacial y la alta radiación solar.

El descubrimiento de herramientas, un refugio de piedra y huesos animales y humanos en el enclave arqueológico de Pucuncho sugieren que esta gente subió hasta allí para establecerse.

“El enclave de la cuenca de Pucuncho sugiere que los humanos del Pleistoceno vivieron exitosamente a altitudes extremadamente altas”, dijo este estudio, publicado en la revista Science.

Los expertos todavía no saben si la comunidad llegó al área ya bien equipada para manejarse con esa altitud o si desarrolló los rasgos necesarios para sobrevivir.

El pueblo andino muestra hoy algunas adaptaciones genéticas, como mayor capacidad pulmonar y concentraciones de hemoglobina más altas, que le permiten vivir más cómodamente que la media en altitudes donde hay poco oxígeno.

Además, hay indicios de que la gente vivía allí durante todo el año en vez de subir solo para cazar durante algunos días para luego descender.

Restos de todo tipo de animales fueron encontrados en el lugar, junto a fragmentos de calaveras humanas o herramientas de caza.

Los investigadores esperan saber más sobre los hábitos de esta población estudiando con mayor profundidad el lugar, de acceso difícil para los escaladores actuales.

“Nuestro equipo subió durante tres o cuatro horas para llegar a estos lugares”, dijo la arqueóloga Sonia Zarrillo, de la Universidad de Calgary (Canadá) y coautora del estudio.

“Fue una escalada, llevando todas nuestras herramientas, equipamiento para acampar y comida. E hiela toda la noche. Algunas veces nieva. Estos lugares son increíblemente difíciles de acceder”.

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