Cultura

La poesía y la pintura mística de William Blake

“To see a World in a Grain of Sand
And a Heaven in a Wild Flower
Hold Infinity in the palm of your hand
And Eternity in an hour…”
-Extracto de “Auguries of Innocence
William Blake, el místico que escondía detrás de sus letras y creaciones visuales los secretos e ideas de grupos ocultistas de su época, visionario y místico para muchos, es una de las figuras más enigmáticas de la literatura y el arte.
William Blake es conocido por ser la influencia de varios músicos y artistas, el más destacado de ellos es el vocalista de The DoorsJim Morrison, quien nombraría a su agrupación a partir del poema The Doors of perception, y utilizaría varios de sus escritos para producir canciones. Como muchos, Morrison era atraído por las letras de este misterioso autor.
Además de ser poeta y místico, Blake también era un artista visual que en vida no recibió mucho reconocimiento debido a que su técnica era algo “anticuada”, por lo que fue mayormente conocido por sus escritos.
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Inicios artísticos

El 4 de agosto de 1772, a la edad de 14 años, Blake comenzó sus 7 años de aprendizaje con James Basire, grabador de la Society of Antiquaries y de la Royal Society. Durante ese tiempo, Blake aprendió la complicada técnica de los grabados tal como se hacían en la Inglaterra de finales del siglo XVIII. Entre los trabajos que Blake realizaba, se encuentran reproducciones de los objetos encontrados en la abadía de Westminster y las iglesias góticas de Londres.
A los 21 años, Blake pasó a ser estudiante de la Royal Academy en Old Somerset House. Sin embargo, en esta escuela Blake no se sintió tan bien como con su anterior maestro, Joshua Reynolds, primer presidente de la institución, ya que no coincidía con sus ideas; consideraba los gustos de Reynolds por Rubens como algo “fuera de serie“.
Finalmente en 1782, Blake conoció a John Flaxman, que llegaría a ser su patrón, y a la que sería su esposa, Catherine Boucher. Aunque su esposa sería un gran apoyo a lo largo de su vida, el mayor obstáculo era el analfabetismo de Catherine que limitaba a Blake a comunicarle sus ideas. Blake no era un hombre fácil, era brillante, para muchos incluso un hereje, ya que se expresaba en contra del matrimonio sin amor, la iglesia católica, estaba a favor de la igualdad de sexos y de la liberación de cualquier tipo de opresión incluyendo la monarquía.
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Es por esta razón que Blake –junto con su hermano– fueron amigos de algunos de los principales intelectuales disidentes de su época de Inglaterra, como el científico Joseph Priestley, el filósofo Richard Price, el pintor Johann Heinrich Füssli, la escritora y feminista Mary Wollstonecraft y el revolucionario americano Thomas Paine.

El misticismo de Blake

Blake utilizaba su arte para ilustrar sus poemas, básicamente a través del grabado. Sus temas favoritos siempre fueron la Biblia y las visiones místicas relacionadas al cristianismo. Cabe decir que este autor, el Blake no histórico, sino el místico miembro de la Orden de Druidas y Santo de la Iglesia Gnóstica era una persona que aseguraba tener visiones divinas las cuales ilustraba.
Blake creía en una religión unitaria, y se veía profundamente movido por sus creencias religiosas además de sus visiones en donde aseguraba ver “ángeles en el campo” o “en las ramas de los árboles“; incluso su esposa aseguraba que vio el “rostro de Dios en su ventana“.
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El que se denomina “el más grande artista y el más completo de Inglaterra” yace hoy en una tumba sin nombre, quizás por motivos místicos en el cementerio de Bunhill Fields.
Para conocer a Blake, es necesario leer su poesía y conocer sus pinturas, de otra manera el retrato “está incompleto“. Su obra es un universo que no para de impresionar a miles de personas alrededor del mundo debido a los secretos que contiene. Quizás lo que se necesita para leer completamente la obra de Blake es indispensable, como dice su poema, ver el mundo en un grano de arena y el cielo en un a flor silvestre…
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