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EXPRESIDENTE GUATEMALTECO COMPARECE EN EU

El expresidente guatemalteco Alfonso Portillo (2000-2004) comparece este martes por la tarde ante un juez federal estadounidense de Nueva York para responder a cargos por lavado de dinero, tras ser extraditado el viernes pasado.

La audiencia tendrá lugar a las 14H00 locales (18H00 GMT) ante el juez Robert Patterson en los tribunales federales situados en el sur de Manhattan, confirmó a la AFP una vocera de la fiscalía.

“Portillo comparecerá a las 2pm ante el juez Patterson en la sala 24A” de los tribunales, indicó la vocera en un correo electrónico.

Extraditado el viernes desde Ciudad de Guatemala, el expresidente guatemalteco, de 61 años, se encuentra alojado en el Centro Correccional Metropolitano de Nueva York.

Portillo está acusado del delito de conspiración para lavar 70 millones de dólares en bancos norteamericanos durante su gestión, entre los que destacan 1,5 millones de dólares donados por Taiwán para proyectos para la niñez, según la fiscalía.

Se trata del primer exgobernante latinoamericano en ser entregado a la justicia de Estados Unidos. El delito del que se lo acusa es castigado con una pena máxima de 20 años de prisión, según la legislación estadounidense.

Portillo calificó su extradición como un “secuestro” y acusó al gobierno del presidente Otto Pérez de “violar la ley”, pues, según dijo, aún tenía recursos pendientes en los juzgados guatemaltecos.

Pero Otto Pérez rechazó el lunes esa denuncia y aseguró que el exmandatario “no tenía ningún proceso pendiente” en su país.

Portillo denunció además que era extraditado a pesar de sufrir varios problemas de salud, entre ellos un arritmia cardíaca.

En ese sentido, el cónsul guatemalteco en Nueva York, Oscar Padilla, ha indicado que se encuentra en “comunicación permanente” con las autoridades estadounidenses, y había concertado una visita al centro correccional el lunes.

“El Consulado General de Guatemala en Nueva York brindará la asistencia y protección consular que como ciudadano guatemalteco corresponde al ex Presidente Alfonso Antonio Portillo Cabrera, velará por su bienestar y el respeto al debido proceso”, dijo la cancillería en un comunicado.

El gobierno guatemalteco afirmó haber solicitado a las autoridades estadounidenses que se le entregue por escrito “el resultado de la evaluación médica” del expresidente.

Portillo había presentado varios recursos para evitar su extradición, aprobada en noviembre de 2011 por el expresidente Álvaro Colom (2008-2012).

Había sido capturado cuando intentaba abandonar el país de forma ilegal -rumbo a Belice- el 26 de enero de 2010, un día después de emitida la petición de extradición por una corte de Nueva York.

Portillo había sido absuelto en 2011 en tribunales guatemaltecos por el supuesto desfalco de unos 15 millones de dólares en el ministerio de la Defensa en 2001, pero no recobró su liberad debido a la petición estadounidense.

 

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