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LANZAN DOCUMENTAL SOBRE LA “PEQUEÑA ESPAÑA” DE NUEVA YORK

Washington, Estados Unidos | AFP |

El documental “Little Spain” (Pequeña España), que basado en un archivo inédito reconstruye el brillo de un tradicional barrio de inmigrantes españoles en Nueva York, empezó a distribuirse en video en Estados Unidos para recuperar una memoria colectiva, dijeron el sábado a la AFP responsables del proyecto.

Durante un siglo un pequeño tramo de la calle 14 en el bajo Manhattan de Nueva York fue por excelencia el centro de encuentro y residencia de miles de inmigrantes españoles, en particular de una fuerte oleada provocada por la guerra civil (1936-1939), pero a partir de la década de 1980 pasó rápidamente a perder sus características marcantes.

El director Artur Balder, un estadounidense que se considera “un inmigrante”, comentó a la AFP que el objetivo de “Little Spain” es favorecer un “mayor entendimiento de la importancia y valor cultural de la emigración hispana por parte de las comunidades que llevan más tiempo en nuestro país”.

Esas primeras oleadas de inmigrantes españoles rápidamente se fusionaron con otras comunidades con las que tenían un idioma en común, especialmente de mexicanos, pero lograron mantener una unidad que se tornó su marca, dijo a la AFP John Medina, de la Spanish Benevolent Society, un centro español instalado en Nueva York en 1869.

El enorme acervo de archivo de la Sociedad fue la base documental para la película. Balder vivió un año en la sede de la institución sistematizando los documentos (fotos y registros de asociados) para la película.

“Esos españoles llegaban a Nueva York y muchas veces conseguían trabajos próximos de la zona portuaria, y se centraron alrededor de ese segmento de la calle 14”, dijo Medina.

“Durante décadas fueron famosas las celebraciones callejeras de Santiago, el santo patrón de España. Pero la zona era un centro que reunía restaurantes españoles y todo tipo de comercios de productos típicos”, añadió.

En la segunda mitad de la década de 1930, durante la Guerra Civil, había una intensa movilización en defensa de la república, “y los grupos se organizaban, por ejemplo, para la compra de productos de enfermería que se enviaban a España”.

Hacia fines de la década de 1980, sin embargo, la calle que había sido el punto tradicional de encuentro de los españoles comenzó a diluirse irremediablemente y la “Little Spain” pasó a vivir casi integralmente en la memoria colectiva de la comunidad.

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