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La trágica historia de Jumbo, el elefante que inspiró ‘Dumbo’ de Disney

Aunque Dumbo nos sacó unas cuantas lágrimas, Disney salvó nuestros corazones al contarnos la historia como la conocimos en la película de dibujos animados del pequeño elefante con orejas gigantes. Ya que, el paquidermo real, en el que se inspiró el estudio, tuvo una vida mucho más trágica. Se llamaba Jumbo y su éxito fue tanto que hasta la reina Victoria de Inglaterra era su admiradora.

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El enorme animal era la principal atracción del zoológico de Londres desde 1865, de hecho es considerado la primera estrella no humana de la escena. Sin embargo, cuando todos esos niños que se acomodaban en su espalda se iban a dormir, Jumbo se volvía muy violento y su guardián Matthew Scott le daba alcohol para tranquilizarlo, en un afán por aliviar el dolor de su amigo con quien tenía un vínculo “casi místico”.

La razón de los ataques no eran debido algún instinto salvaje, en realidad fue la ignorancia de las personas que lo pusieron en cautiverio y lo obligaron a vivir en condiciones alejadas de su naturaleza. Recientemente el documental de la BBC ONE Attenborough y el elefante gigante desentraña la vida de Jumbo. Gracias al estudio de su esqueleto –que pertenece al Museo Americano– los realizadores y expertos hicieron pública la verdad.

Dumbo

Algo que hacía realmente atractivo a este peculiar ser fue su gran tamaño, incluso el documental revela que pudo haber sido el elefante más grande del mundo, con un altura de 3,45 metros. Además, los científicos señalaron que todavía estaba en crecimiento cuando falleció.

Pero uno de los grandes misterios a su alrededor fue precisamente su muerte. El debate consistía en saber si fue un accidente o asesinato. La versión del dueño del circo fue que el elefante arremetió de frente contra el tren para proteger heroicamente a otro elefante más pequeño. Sin embargo, las marcas en su esqueleto indican que en realidad el tren atropelló a Jumbo desde atrás, cuando estaba siendo embarcado en un vagón de tren.

Si bien ya no podemos salvar a Jumbo ni disculparnos con él, su historia puede servir para que ya no existan más animales maltratados.

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