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CIENTÍFICOS IDENTIFICAN ZONAS VULNERABLES AL ÉBOLA

Washington, Etats-Unis | AFP |

Científicos identificaron, gracias a imágenes en 3D, zonas vulnerables del virus del Ébola en las cuales actúa el ZMapp, una mezcla experimental de anticuerpos que podría haber ayudado a los enfermos a curarse, según una investigación estadounidense publicada este lunes.

Las imágenes en 3D “nos indican exactamente dónde atacar el virus con anticuerpos u otros tratamientos”, explica Erica Ollmann Saphire, bióloga en el Instituto de Investigación de Scripps en California (oeste), uno de los autores.

“Ahora que sabemos cómo el ZMapp ataca el ébola, podemos comparar y ver cómo otros antivirales experimentales actúan e intentan crear cócteles más eficaces”, explica.

Aunque cinco de cada siete pacientes tratados con ZMapp en agosto sobrevivieron, los investigadores no estaban seguros del papel de esta mezcla de anticuerpos en su curación.

El cóctel impide que el virus penetre en las células y advierte al sistema inmunológico de su presencia en el organismo, lo que desata una reacción antiviral, explican los autores de este estudio, publicado el lunes en los anales de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

Aunque el virus del Ébola realizó más de 300 variaciones genéticas durante la actual epidemia, según una investigación publicada en la revista Science en agosto, este nuevo estudio señala que las zonas en las que el ZMapp actúa no sufrieron mutaciones.

Estos últimos trabajos fueron llevados a cabo en el marco de un consorcio de búsqueda sobre las inmunoterapias contra el ébola, financiadas por los Institutos estadounidenses de la Salud (NIH), que prueban anticuerpos de 25 laboratorios de todo el mundo.

La próxima etapa del consorcio consistirá en estudiar los nuevos anticuerpos desarrollados por quienes sobrevivieron a la enfermedad.

El ZMapp, desarrollado por la firma Mapp Biopharmaceutical con sede en San Diego (California), prevé empezar a realizar pruebas técnicas a inicios de 2015.

Los anticuerpos presentes en el ZMapp fueron inicialmente aislados por un laboratorio de la Agencia de salud pública de Canadá y el Instituto de investigación de las enfermedades infecciosas del Ejército estadounidense.

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