Arquitectura

WOHA Architects, la vanguardia en arquitectura sustentable

En 1994, Wong Mun Summ y Richard Hassel fundaron en Singapur el despacho de arquitectura WOHA [iniciales de los apellidos de ambos] y desde entonces sus proyectos han ganado el reconocimiento global gracias a la integración de principios sociales y de preocupación por el medio ambiente en cada etapa del diseño arquitectónico.

Han diseñado una gran cantidad de diferentes proyectos que se han convertido en emblemas de la arquitectura sustentable y en el marco del Festival Internacional de Arquitectura y Ciudad Mextrópoli 2017, se presenta en la Ciudad de México una exposición que recoge y analiza 16 de sus más famosos proyectos construidos casi todos en el sureste asiático.

Conversamos en exclusiva con esta dupla de arquitectos que han cambiado definitivamente la historia del diseño arquitectónico sustentable.

¿Cómo es que se logra incorporar a un proyecto arquitectónico esta gran cantidad de áreas verdes en el mismo edificio? ¿Desde dónde se comienza a diseñar un proyecto así?

Richard Hassel: En realidad no hay nada particularmente complicado acerca de la tecnología y las áreas verdes que incorporamos en los edificios, nuestra principal habilidad es que realmente queremos hacerlo y desde el inicio de los proyectos pensamos cómo crear estos espacios.

No creo además que exista alguien en el mundo que abiertamente diga “odio las plantas, odio los jardines”, a casi todos les encantan, entonces cuando puedes encontrar el modo de crear estos espacios para la gente, suelen ser muy bien recibidos.

Wong Mun Summ: Creo también que algo muy importante es que tanto Richard como yo somos amantes de las plantas.

Conocer y entender cómo las plantas crecen y se desarrollan es importante —ellas necesitan una buena cantidad de aire y Sol— así que además del conocimiento arquitectónico que resuelve las necesidades de la gente, también nos hemos hecho de un amplio conocimiento botánico para poder incorporar las plantas a los edificios.

No se trata entonces de diseñar un edificio y luego cuando éste se haya realizado, diseñar paisajismo para él, sino de integrarlo todo desde el inicio, ver a las plantas como un elemento inicial del proyecto.

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Proyectos construidos por WOHA Architects en el sureste asiático.

RH: También hay una buena cantidad de conocimiento botánico que hemos ido adquiriendo conforme se han ido creando los proyectos. Por ejemplo, ¿qué plantas pueden sobrevivir si crecen en el exterior de un edificio donde recibirán directamente el Sol y la luz durante sólo la mitad del año?

En general hemos aprendido que las plantas que crecen a la orilla del mar son muy resistentes a los vientos y pueden sobrevivir bastante bien, así como las plantas que naturalmente crecen en las cimas de las montañas, también tienen características importantes de supervivencia.

Mientras estaban estudiando en la universidad, su formación arquitectónica nunca incluyó alguna asignatura de diseño de proyectos sustentables, ni desarrollo de arquitectura con este enfoque medioambiental. ¿Cómo se encontraron en éste camino, con ésta inclinación que ha guiado su trabajo tan fuertemente?

RH: ¡Pues en realidad sólo comenzó porque siempre nos han gustado mucho las plantas! Las casas en que vivimos desde niños tuvieron grandes jardines y esa sensación de bienestar es algo que queríamos que caracterizara nuestro trabajo, además de todos los beneficios para la salud que las plantas nos dan y que todo mundo conoce.

Además como arquitecto, lo que construyes cambia la cara de la ciudad y existe entonces una responsabilidad con no reducir por medio de nuestros proyectos la cantidad de áreas verdes que son tan importantes para nuestra existencia.

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Wong Mun Summ y Richard Hassel

¿Qué otras acciones de sustentabilidad incorporan en sus proyectos?

RH: Claro, bueno nuestra estrategia de áreas verdes es visualmente muy atractiva y fotografiable, pero es parte de un trabajo holístico de diseño sustentable.

WMS: Existen una gran cantidad de indicadores que miden la sustentabilidad de los proyectos arquitectónicos como, por ejemplo, la capacidad de ahorrar agua y/o generar energía eléctrica.

En muchos de los trabajos que hemos creado logramos superar estos indicadores y estamos intentando ir más allá, pensando que podemos utilizar las áreas verdes como espacios de cosecha para también generar comida.

Normalmente también diseñamos los espacios de modo que podamos aprovechar las condiciones climáticas y que así no se requiera aire acondicionado, por ejemplo, y ahorrar toda esa cantidad de energía eléctrica.

La exposición GARDEN CITY MEGA CITY: Ecosistemas Urbanos de WOHA estará abierta al público en el Museo de la Ciudad de México del 12 de marzo al 12 de abril de 2017.

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