Conciencia

ENCUENTRAN DIARIO DE EXPLORADOR EN LA ANTÁRTIDA

por Neil SANDS

Wellington, New Zealand | AFP | El diario de un miembro de la expedición del explorador Robert Scott en la Antártida ha sido encontrado un siglo después de que quedara atrapado en los hielos del continente blanco, anunció una institución neozelandesa.

El diario perteneció al científico George Murray Levick y fue descubierto cerca de la base Terra Nova que estableció Scott en 1911, durante el deshielo del pasado verano.

Pese a que el cuaderno ha sufrido daños por el agua a lo largo de su siglo enterrado en el hielo, en general, las notas de Levick son legibles, aseguró el director de la fundación neozelandesa Antarctic Heritage, Nigel Watson.

“Es un hallazgo increíble. El cuaderno es una parte del registro oficial de la expedición”, dijo.

“Estamos encantados de encontrar todavía nuevos objetos después de siete años intentando conservar el último edificio y la colección de la expedición de Scott”.

Las páginas del cuaderno viajaron a Nueva Zelanda, donde fueron tratadas individualmente y encuadernadas de nuevo. Después se han devuelto a la Antártida, donde el fondo está trabajando para preservar cinco lugares utilizados por los exploradores Scott, Ernest Shackleton y Edmund Hillary.

La expedición de Scott se dividió en dos grupos al llegar a la Antártida. Él llegó al Polo Sur el 17 de enero de 1912, un mes después de que lo hiciera el noruego Roald Amundsen.

Scott y sus compañeros murieron poco después de frío y de hambre.

Levick estaba en el otro grupo, que viajó a lo largo de la costa para realizar sus observaciones científicas pero quedaron varados en el campo base a causa del hielo.

Los seis hombres lograron sobrevivir el invierno antártico refugiándose en una cueva cavada en el hielo y comiendo lo que podían, entre otras cosas, pingüinos y focas.

La fundación también ha encontrado botellas de whisky de la expedición de Shackleton de 1907-08 y negativos perdidos de su incursión en el Mar de Ross en 1914-17.

Una destilería escocesa ha analizado el whisky de Shackleton y se ha sorprendido por su inesperada delicadeza “con un toque de humo en el paladar”, y recreó la bebida para una edición limitada de 50.000 bebidas que vendió a más de 100 libras (160 dólares) la pieza.

– Pingüinos depravados –

En cambio, las notas del cuaderno de Levick son bastante banales pues recogen fechas, asuntos y detalles de las fotografías que había tomado.

Las notas se corresponden con los dibujos de la colección de los trabajos de Levick del Instituto de Investigación Polar Scott de la Universidad británica de Cambridge.

Mucho más interesante es un ensayo científico que escribió con el título “Hábitos sexuales del Pingüino Adelaida”, que estuvo perdido hasta que unos investigadores del Museo de Historia Natural de Londres lo encontraron en 2012.

En el mismo describe los hábitos “depravados” de estos pingüinos, pues algunos tienen un comportamientos homosexuales y otros machos trataban de aparearse con los cuerpos de hembras muertas.

Levick estaba tan horrorizado con el comportamiento de los pingüinos que escribió algunas de las observaciones en griego para que el lector medio no pudiera entenderlo. De hecho, su ensayo fue distribuido entre algunos expertos pero nunca fue divulgado públicamente.

Tras sobrevivir en la Antártida, Levick participó en la sangrienta batalla de Galípoli durante la I Guerra Mundial y trabajó en el servicio de inteligencia militar británico en la II Guerra Mundial. Falleció en 1956.

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