Conciencia

5 personajes afroamericanos que cambiaron la historia actual

Este martes el presidente de los Estados Unidos de América, Barack Obama cumple 52 años de edad y cerca del final de su segundo mandato, no se puede dudar, aún con sus altibajos, que el simple hecho de que un hombre de origen afroamericano ganase las elecciones presidenciales del país más poderoso del mundo, rompe con un sin fin de paradigmas para las cuestiones sociopolíticas.

Bajo esa premisa hoy recordamos a cinco personajes afroamericanos que de cierta manera pusieron su granito de arena para cambiar el mundo en el que todos vivimos.

1- Jesse Owens: La vida de este atleta nacido en el sureño y por tanto racista estado de Alabama pudo pasar desapercibida de no haberse trasladado a Ohio a muy corta edad. En Cleveland comenzó a destacar en el atletismo hasta formar parte del equipo olímpico de los Estados Unidos que viajó a los Juegos de Berlín en 1936 en plena dominación Nazi. Decir que Owens ganó cuatro oros (100 y 200 metros planos, salto de longitud -hoy hace 79 años- y relevos 4×100) y con ello derrumbó el mito de la superioridad aria. Curiosamente Owens contó en su biografía que Adolfo Hitler lo saludó en uno de los pasillos del estadio y lo reconoció como ganador, mientras en su país, el presidente Roosevelt se negó a recibirlo en la Casa Blanca pues se encontraba en época de elecciones y temía perder el voto de los estados del Sur. Como sea, Jesse Owens marcó la historia al ser, quizá de forma indirecta, un luchador en contra del racismo como después de él, otros deportistas.

“Cuando volví a mi país natal, después de todas las historias que se inventaron sobre Hitler, no pude viajar en la parte delantera del autobús en mi propio país. Volví a la puerta de atrás. No podía vivir donde quería. Ni siquiera fui invitado a la Casa Blanca a darle la mano al Presidente de mi país”, escribiría en su biografía.

Con el tiempo se transformó en un importante activista en contra del racismo en su país y no duda en tomar partido incluso a favor de manifestaciones de otros atletas estadounidenses como John Carlos y Tommie Smith en México 68. Muere en 1980 y curiosamente una calle de Berlín y varias escuelas alemanas llevan su nombre.

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2- Barack Obama: El presidente número 44 de los estados Unidos de América es también el primero afroamericano en tomar el cargo de “el hombre más poderoso del mundo”, antes, fue apenas el quinto senador negro y primer candidato de esa raza del Partido Demócrata. Pese a los altibajos evidentes que tienen los gobernantes de todos los países, no se puede negar que Obama ha abierto una brecha que no sólo atañe a las cuestiones raciales, sino a la igualdad de cada ser humano en el mundo. Hoy su país se prepara pra una inminente candidatura femenina también de parte de su partido.

“El racismo va más allá de que sea buena educación o no decir nigger en público. Ésa no es la medida de si el racismo todavía existe o no. No es sólo una cuestión de discriminación manifiesta”, manifestó el presidente en una entrevista.

Más allá de lo racial Obama ha llevado el carisma que suele distinguir a los gobernantes emanados de su partido a un nivel de buena imagen internacional que quizá contrata con la interior. El último logro de Obama en cuestión de derechos humanos está la aprobación del matrimonio entre personas del mismo sexo en toda la Unión Americana.

Barack-Obama

 

3- Martin Luther King: Es quizá el activista en favor de los derechos humanos más famoso de todos los tiempos y también uno que fue capaz de llevar su lucha inicial en favor de los derechos de los afroamericanos a la idea de acabar con la guerra y también a la erradicación de la pobreza. Luther King Jr siempre fue un mensajero de la paz y por ello ganó el Premio Nobel en 1964.

“Si no puedes volar, entonces corre. Si no puedes correr, entonces camina. Si no puedes caminar, gatea, pero hagas lo que hagas, no te detengas”, dijo King Jr, quien se convirtió más que un luchador social, a la larga en un inspirador de vida.

En un momento sociopolítico en el que otros líderes afroamericanos manifestaban en contra de los hombres blancos, él siempre buscó la paz entre todos, la igualdad de oportunidades y sobre todo a inspirar a otros, si no a pensar como él, si a buscar la transformación del mundo.

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4- Ray Charles: Desde la trinchera de la música este extraordinario músico y compositor debió luchar desde temprana edad contra las deficiencias físicas y después contra el racismo como buen afroamericano nacido en Georgia. Nacido en 1930 y ciego desde los siete años de edad, encontró en la música el método para enfrentar la vida.

Amigo íntimo de Martin Luther King, Charles se negó a cantar en lugares en los que no se permitiera la entrada equitativa a las personas de color y a las blancas, lo que en su momento le valió ser vetado de Georgia.

Junto a otros músicos sobre todo de jazz, con los que quizá en el escenario no tenía tanto que ver, Charles se convirtió en un símbolo de la música negra y también en un abanderado de la música universal.

 

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5- Muhammad Ali- Uno de los mejores atletas de todos los tiempos sin lugar a dudas, también es uno de los grandes luchadores en favor de los derechos humanos. Nacido bajo el “nombre de esclavo” de Cassius Clay, Ali, cambió sus creencias al Islam y de inmediato se transformó en un luchador por los derechos de los afroamericanos, en gran parte bajo la influencia de Malcolm X y Elijah Muhammad.

Ali tuvo problemas con el gobierno cuando se negó a asistir a la Guerra de Vietnam, lo que le valió ir preso y perder su campeonato de boxeo “Pregunten todo lo quieran sobre la guerra de Vietnam, siempre les tendré esta canción: ‘No tengo problemas con los Viet Cong…porque ningún Viet Cong me ha llamado un nigger'”.

Desde su retiro de los encordados se involucró en misiones humanitarias hasta que el mal de Parkinson lo evitó. Hoy es un ejemplo de superación, de vida y de valores a toda prueba. Sus frases son repetidas en todo el mundo como medio de motivación.

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