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Vermeer: sus mujeres y la joven de la perla

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Johannes Vermeer van Delft es reconocido como uno de los pintores más importantes de su época, su gran valía como artista proviene de su estudio de la luz y del color, ya que sus pinturas gozan de un realismo poco común para el barroco además de tonos brillantes que parecen realmente dar vida a sus personajes. Su pintura marcó la Edad de Oro neerlandesa.

No obstante, Vermeer fue un pintor poco prolífico, ya que solamente se conocen de 33 a 35 cuadros. Esto pudo deberse a que pintaba para mecenas, por encargo, más que para el mercado de arte. Sin embargo, si se tiene registro de más obras hechas por el artista.

Sus primeras obras fueron de tipo histórico, pero alcanzó la fama gracias a su pintura costumbrista, la cual ayudó a entender el estilo de vida que vivían las personas de su época. Sus cuadros más conocidos son Vista de Delft y La joven de la perla. Aunque pareciera que fue un pintor de éxito, su poca producción fue tan escasa que no le generó retribución aunque muchos comentan que  moderado. No tuvo una vida desahogada, quizá debido al escaso número de pinturas que producía, y a su muerte dejó deudas a su esposa y once hijos.

Prácticamente olvidado durante dos siglos, a partir de mediados del siglo XIX, la pintura de Vermeer tuvo un amplio reconocimiento, gracias a su estudio de la luz y el color.

Las mujeres de Vermeer

La mayoría de las representaciones de mujeres en los cuadros de Vermeer están relacionadas con los instrumentos musicales u objetos del hogar. Solo tres cuadros (retratos) de su producción se desvían de forma importante de estas temáticas. Es muy probable que las modelos, dadas las edades y la minuciosidad con la que las pintaba Johannes Vermeer, se trataran de sus propias hijas.

En la mayoría de las representaciones de mujeres de Vermeer, la moralidad tiene un papel importante. Un ejemplo es el cuadro Dama al virginal o Dama parada cerca del clavicordio, pintado entre 1673 y 1675. El pintor también tenía cuadros en los que denotaba las labores del hogar y el rol de la mujer en ellas, se puede decir que su apreciación de la mujer era en torno al hogar y las labores que desarrollaba, Vermeer era extremadamente moralista y se puede decir que un tanto misógino por las costumbres de su época.

La Joven de la Perla

El cuadro más conocido de Vermeer es su Muchacha con turbante o La joven de la perla, pintado hacia 1665. Su fama se debe a que la obra fue la imagen elegida para representar una exitosa exposición en el Mauritshuis, en La Haya, en los años 1995 y 1996.

La muchacha está representada de tal forma que ella es el personaje principal, sobre un fondo negro y sin atributos narrativos. Es un cuadro completamente diferente a cualquiera de Vermeer, ya que en este el énfasis no es una actitud moralista hacia la mujer, o el estudio de la luz en sí, sino que el cuadro se enfoca la modelo completamente.

El fondo oscuro refuerza la claridad de la muchacha, sobre todo la de su piel. La cabeza se inclina ligeramente, lo que le da un aire de ensoñación. La muchacha interactúa con el observador al mirarlo directamente y abrir ligeramente la boca, lo que en la pintura neerlandesa a menudo indica una conversación con el observador. La ropa de la muchacha fue realizada en colores prácticamente puros.

El turbante, con el paño amarillo cayendo hacia atrás, es una señal del interés que despertó en la época la cultura oriental, como consecuencia de las guerras contra el Imperio otomano. Uno de los detalles más impresionantes de la muchacha es la perla en su oreja, la cual Vermeer captura de una forma tan realista gracias al brillo y al reflejo que desprende.

Hasta nuestros días la identidad de la retratada es desconocida, muchos suponen que se podría tratar de una modelo, pero también podría tratarse de una obra de encargo. Este enigmático personaje de Vermeer inspira una de las novelas más leídas del mundo donde se asume la identidad de la retratada como una sirvienta de la casa de Vermeer con la cual el pintor sostenía una relación muy cercana.

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