Arte

Van Gogh y su oreja: todas las teorías

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Vincent van Gogh es una figura fundacional del arte moderno y su obra se ha vuelto icónica. El pintor neerlandés también es conocido como el genio torturado que cortaría parte su propia oreja con una navaja de afeitar durante un periodo de locura después de una pelea con su amigo y también pintor Gaugin en diciembre de 1888.

Esta historia –oficial– es la que habíamos conocido hasta 2009 cuando Hans Kaufmann y Rita Wildegans publicaron un libro con una nueva investigación que señalaba que no había sido van Gogh quien se habría automutilado, sino Gaugin, experto esgrimista, al intentar defenderse de un ataque psicótico de Vincent dirigido a su apéndice. Quedaba pendiente dilucidar si habría sido por accidente o de manera intencional.

La figura de van Gogh es tan extensamente conocida, su obra tan admirada, y las teorías, diagnósticos y anécdotas de su enfermedad mental materia de tantas especulaciones que es difícil saber exactamente cuál pudo ser la realidad. Se han hecho concursos para encontrar al doble del pintor, tributos contemporáneos en todos los formatos y plataformas, e inclusive se ha han curado exposiciones alrededor de una posible reproducción de la oreja del neerlandés hecha con material genético de uno de sus descendientes.

© AFP | Thomas Kienzle

Pero gracias a un hallazgo de la historiadora amateur Bernardette Murphy parece que finalmente podremos conocer la respuesta: Murphy encontró, mientras investigaba en un archivo americano, una nota escrita por Félix Rey, el doctor que trató a van Gogh en el hospital de Arlés debido al ya mencionado episodio, que contiene un dibujo de la oreja lastimada por el artista con un diagrama que explica el daño infligido en la totalidad de la oreja.

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Retrato del dr. Félix Rey por Vincent van Gogh

El tema del estado mental del artista siempre ha fascinado a todas las personas, en especial a quienes admiran su trabajo, pero hasta ahora el Museo van Gogh en Ámsterdam que resguarda la más grande colección del pintor en el mundo no se ha pronunciado al respecto. Recientemente, el recinto se ha enfocado únicamente a la curaduría de exposiciones desde la perspectiva estética y técnica de su obra.

Es inevitable preguntarse cómo es que el inmenso talento del artista podría convivir con la enfermedad mental que lo llevara al suicidio, pero el Museo van Gogh señala que el pintor era un gran artista no por situación mental, sino a pesar de ella.

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