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Louis Wain: arte, gatos y esquizofrenia

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Louis Wain fue un ilustrador londinense de la época victoriana conocido principalmente por sus representaciones antropomorfas de gatos. Éstas fueron publicadas en distintos periódicos de la época, por lo que era bastante famoso y exitoso.

Los gatos que Wain dibujaba sonreían con amplitud o tenían expresiones faciales exageradas, vestían ropa sofisticada, tocaban instrumentos, servían té, jugaban cartas, fumaban y disfrutaban veladas en la ópera; se volverían extremadamente populares, tanto que se imprimirían en tarjetas de felicitación o agradecimiento, y le darían una carrera como ilustrador de libros para niños.

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Aunque Wain tenía una historia familiar de padecimientos psiquiátricos, se cree que su esquizofrenia pudo haber sido detonada por una toxoplasmosis, enfermedad ligada a parásitos que se encuentran en las heces de los gatos. Su comportamiento, entonces, se volvió errático y violento, por lo que fue ingresado por sus familiares en una institución mental donde pasaría el resto de sus días dibujando gatos.

Su producción durante período está marcada por el uso de colores brillantes y patrones abstractos que se utilizaron para ejemplificar el deterioro de su condición mental. Sin embargo, estudios posteriores señalan que puesto que la obra no está fechada, es difícil saber si en realidad son evidencia de una condición degenerativa de su psiqué.

En 2013, se realizó Kaleidoscopic Cats: A Clinical Perspective on Louis Wain, una retrospectiva del trabajo del artista.

Ésta es una de las piezas de su trabajo.
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Hoy recordamos a Louis Wain en el #InternationalCatDay.

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