Arte

Kawaii: la tendencia que se convirtió en un fenómeno global

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Desde el animé, el manga, Hello Kitty, las Harajuku Girls, los lunares de Yayoi Kusama hasta las majestuosas esculturas de Takashi Murakami y los desafiantes e inconformes personajes de Yoshitomo Nara, la cultura visual japonesa ha pasado de ser una tendencia nacionalya forma parte de la identidad nacional. De hecho, cada una de sus 47 dependencias gubernamentales cuenta con una mascota kawaii– a un fenómeno global que arrasa en la cultura popular.

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Japón siempre ha estado por delante del resto del mundo no sólo porque constantemente nos sorprende con las últimas tendencias en tecnología –tan sólo el mes pasado, las acciones de Nintendo subieron un 43% después del lanzamiento de Pokemón Go–, sino también por los videojuegos, los tamagochis, el sushi, las geishas y los kimonos. Esta isla incluso ha creado un lenguaje universal: los emojis.

Takashi Murakami, Kai Kai KiKi: Lots of Fun, 2009

Takashi Murakami, Kai Kai KiKi: Lots of Fun, 2009

El éxito de los emoticonos no es una sorpresa, pues pertenecemos a una cultura visual en la que la imagen ha suplantado el texto. No es coincidencia que el año pasado el Oxford Dictionary eligiera como palabra del año una imagen, o mejor dicho, un emoticono, el de la cara con lágrimas de alegría.

Dicho esto, se podría decir que kawaii es un adjetivo japonés que no tiene una traducción exacta al español, pero que se puede entender como: lindo, tierno o bonito.  Sin embargo, y a pesar de que originalmente, fuera pensado para aplicarse en animales, bebés y dibujos animados, con el tiempo el significado de este término se ha desviado para referirse más bien a un estado particular de belleza.

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Yoshitomo Nara, I Don’t Wanna Grow Up, 2012

Hay quien asegura que este movimiento surgió como una reacción en contra de la presión social que permeaba en el Japón de la posguerra que todavía sufría un rezago económico. Por ese motivo, la estética kawaii se caracteriza por recrear un ambiente infantil en el que predominan los colores pastel, sobre todo el rosa palo, y en donde rara vez sus personajes expresan sentimientos; los rasgos faciales son limitados.

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Fueron diseñados para trasmitir un halo de nostalgia, y para que la proporción corporal –cabezas gigantescas y troncos diminutivos– se asemejaran a la de un animal o bebé recién nacido.

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La vulnerabilidad e incapacidad para expresar sus emociones despiertan nuestro instinto materno provocándonos inevitablemente la necesidad de proteger a estos personajes indefensos.

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