Arte

Bellas y macabras formas de representar la muerte en el arte

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Al ser algo tan natural, la muerte aparece en el arte desde tiempos muy antiguos y tiene formas muy diversas. En esa gran variedad de representaciones –algunas de ellas simbólicas– encontramos obras que retoman un sentido trágico o lúgubre, mientras que otras le dotadan de gran belleza.

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Podríamos decir entonces que, si el arte es una especie de recordatorio de lo efímero, una materialización de la mitología o la evidencia de catástrofes y epidemias del antiguo mundo, también pudo ser un espejo “moral” que recuerda que los goces mundanos de la vida no tienen tanta importancia como muchos piensan.

Ejemplo de lo anterior fueron las danzas de la muerte de la Edad Media o las vánitas de la época barroca.

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Danza de la muerte. Escena ‘Séptimo sello’ (1957) de Ingmar Bergman.

La muerte no es algo abstracto

En el arte muchas veces la muerte es personificada, ya sea en las conocidas parcas –propias de la mitología romana– o con seres alados y ángeles (que en la cultura japonesa corresponden a los Shinigamis (dioses de la muerte).

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‘El amor muere en el tiempo’ (1878) – Edouard Debat-Ponsan. |Wikimedia Commons.

Cráneos, relojes, frutas viejas, flores, burbujas de jabón e incluso algunos animales también fueron símbolos de mortalidad.

Aunque se trate de un tema fuerte, este tipo de alegorías son mucho menos violentas.

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Las vanitas son un género de la naturaleza muerta y del bodegón. Una reflexión sobre la inutilidad de los placeres mundanos. (1640-1645) |Pintura de la colección Museo del Prado©.

Un arte más directo

Algunos artistas prefirieron mostrar la crudeza de la muerte pintando o esculpiendo cuerpos sin vida, ya se para enseñar los avances en la medicina, mostrando la crudeza de las guerras o, simplemente, como una prueba más concreta.

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‘Ofelia’, John Everett Millais (1852). |Tate Gallery©.

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‘La muerte de Marat’,
Joseph Roques (1793). |Royal Museums of Fine Arts of Belgium©.

Como pueden apreciar, han sido muchas las formas que ha adoptado la muerte en el arte a lo largo de la historia. En la antigüedad estaba íntimamente relacionada con la religión así como a los sucesos históricos. Hoy en día para algunos artistas su representación implica un carácter personal, íntimo e incluso con trasfondos activistas.

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Ana Mendieta, Ixchel negro (Iowa, 1977). |Vía Kunstmuseum Luzern.

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‘Balkan Baroque’, performance de Marina Abramović (1997) sobre los horrores que se cometieron durante la guerra en los Balcanes. |Vía barcelones.com.

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