Arte

Arte, ilustración y anatomía

Nuestro primer contacto con la realidad es nuestro cuerpo. Por esta razón, ha sido motivo de fascinación e intriga para los seres humanos desde hace cientos de años. Su mantenimiento y su función es una preocupación primordial para la humanidad, y por ende surgen disciplinas como la medicina las cuales se ocupan sobre lo que nos da vida y movimiento.

Este estudio del cuerpo ha llevado al ser humano a buscar las respuestas de su propio funcionamiento, a través de su interior. De aquí la práctica donde especialistas acuden a las morgues a diseccionar y realizar sus investigaciones.

La necesidad de registrar este proceso condujo a varios de estos científicos a empezar a dibujar; dando origen a los ilustradores especializados en anatomía. Paralelamente, artistas que se encontraban en una búsqueda por representar el cuerpo humano a la perfección, se unieron a estos ilustradores “nigromantes” para realizar intensivos estudios anatómicos.

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Rembrandt, Clase de anatomía

Durante los siglos XIV y XVI, la anatomía era plana y esquemática, debido a que el conocimiento del cuerpo seguía enraizado firmemente en las enseñanzas antiguas, (que en ocasiones eran muy poco precisas). Los primeros estudios formales de la anatomía humano, fueron obra del médico griego Galeno; no obstante en Oriente existían ya varios tratados  dentro de la medicina tradicional.

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Ilustración india sobre los chakras o puntos energéticos del cuerpo

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Ilustración anatómica medieval

La disección fue durante centurias una práctica prohibida, al considerarla profana y demoniaca. Fue en el Renacimiento cuando se permitió por fin la disección de los cuerpos, y es aquí donde algunos especialistas comenzaron a cuestionar el legado de Galeno. En esta época existió a la par un florecimiento de artistas que se dedicaron a dibujar con sumo interés al ser humano y su interior. Entre los exponentes más famosos del periodo renacentista se encuentran Leonardo da Vinci y Michelangelo Buonarroti.

Andrés Vesalio publicó en 1543 De humani corporis fabrica (Sobre la estructura del cuerpo humano), obra dedicada a Carlos V que pronto se volvió popular entre los estudiantes de medicina. Aunque la autoría de las ilustraciones no está clara, se considera que es producto de varios autores; algunos procedentes del taller de Tiziano  y otros famosos como Domenico Campagnola e incluso el propio Vesalio.

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A finales del siglo XIX, surge la figura del artista médico encarnada en Max Broedel, quien junto con el ginecólogo Howard A. Kelly, realizaron varias ilustraciones médicas enfocadas a la ginecología –entre otras ramas–. Estas colaboraciones requirieron de bastante observación e investigación por parte del ilustrador.

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En el siglo XX, otro de los ilustradores anatomistas más famosos es el Doctor Frank H. Setter. Este artista-anatomista estadounidense, fue universalmente conocido gracias a su Atlas de anatomía humana, mayoritariamente utilizado por estudiantes del área de la medicina y la salud por su calidad pedagógica e iconográfica.

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En el siglo XXI el dibujo anatómico progresa y los ilustradores -tanto médicos, como biológicos- se profesionalizan. Estos artistas o médicos, eligen como su tema principal a la medicina o a los artefactos científicos, razón por lo que utilizan una variedad de herramientas para contar una de las historias más complejas: la historia del cuerpo humano. Los ilustradores se valen de medios tradicionales o digitales, para crear imágenes extremadamente realistas, esquemáticas, abstractas o conceptuales.

Esta corriente de la ilustración ha inspirado a su vez a diversos diseñadores e ilustradores para realizar composiciones creativas a partir de la gráfica anatómica. Los resultados bastante hermosos:

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© Michelle Parliament

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