Arte

…a los retratos de Warhol

¿Qué significa un retrato?  El retrato, del latín retractus, se refiere a una pintura o efigie de una persona, como también a una descripción de su carácter y cualidades, sin embargo, en la expresión plástica hablamos de una representación de una persona que se asemeje lo más posible a ésta.

En el artículo anterior, hablamos sobre uno de los más grandes pintores y retratistas de la historia, Diego Velázquez, quien definió la pintura del barroco español. Fue conocido por sus trabajos en la corte del Rey Felipe IV de España –la mayoría de su producción se enfoca al género del retrato–, ya que era comisionado para captar las figuras de las personas más famosas de este país, la familia real, junto con otros personajes notables que su profesión le permitiría.

Aunque el trabajo de Velázquez influyó directamente a pintores clásicos como Goya o incluso a vanguardistas como Manet y Renoir, sus retratos nos conectan con un tema que sigue vigente en la actualidad, la necesidad de captar nuestro rostro e inmortalizarlo, especialmente el de figuras famosas, en su caso la familia real.

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Esta necesidad de sentirnos inmortalizados e importantes ha llevado a personajes de la historia a buscar ser recordados, es por esto que la pintura en ese tiempo cumplía la función que ahora tiene la fotografía la de captar y congelar momentos en el tiempo.

En tiempos contemporáneos, aunque la familia real sigue siendo un símbolo de status y fama, a su vez ascienden otras figuras que podrían considerarse también parte de la realeza: los actores de Hollywood, personajes que por su belleza y fama adquieren un status que se reservó por muchos años a los nobles de ascendencia casi divina.

Este fenómeno contemporáneo ha captado la atención de artistas plásticos y visuales, especialmente aquellos que trabajan con el arte pop, una corriente que utiliza los símbolos de la mercadotecnia y el consumismo para criticar al mismo sistema. Es aquí donde entra uno de sus mayores exponentes, Andy Warhol, quien un día como hoy vería su primera luz y que, al igual que Velázquez, se interesaría por captar de una manera diferente los rostros que definieron su época.

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Biografía

Andy Warhol fue hijo de inmigrantes eslovacos que llegaron a Estados Unidos en 1914 para trabajar en las minas de carbón. Cuando Andy era pequeño padeció una enfermedad llamada El Baile de San Vito que le causaba movimientos incontrolados y problemas en la pigmentación de su piel. Por esta enfermedad, Andy estaría confinado en su cama teniendo como único entretenimiento recortes de figuras de artistas de Hollywood, lo que marcó su obra artística en la posteridad.

Andy Warhol en sus inicios trabajó como ilustrador, lo que le dió acceso al mundo del glamour editorial y al marketing elementos que estarían vigente en su obra.

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Su obra

Warhol es un artista que estaba interesado en cómo los símbolos y las marcas construían a la cultura contemporánea, por lo que en su obra utilizaba esos mismos elementos, tales como las latas de Campbell’s, Coca Cola… Sobre todo, sus piezas utilizaban técnicas de reproducción en masa como la serigrafía con la intención de hablar del arte como un proceso industrial al igual que las fábricas que producen estos productos.

El acierto de la generación de Warhol fue el de elevar sus obras, piezas de la cultura popular, al status de piezas de arte o esculturas, ridiculizando el consumismo que existe en nuestra cultura al grado de deificarlo en una pieza artística.

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Warhol también experimentó con el cine y el video, fundando su estudio, The Factory, en donde se reunía con los personajes más excéntricos de su época y los volvía en socialités o superstars. Tal y como su nombre dice, Warhol y su fábrica creaban las estrellas adolescentes del momento, las mejores fiestas y el arte más avant-garde de su momento, al igual que las industrias del marketing hacen con sus creaciones.

Sin embargo, estas relaciones no siempre fueron positivas, tal es el caso de la socialité Edie Sedgwick o el artista Jean Michel Basquiat. Este tipo de relaciones llevaron al artista a sufrir incluso un atentado por parte de Valerie Solanas.

¿Por qué el retrato?

Warhol, como mencionamos anteriormente, se interesaba en hablar sobre los símbolos y signos de su cultura, por lo que los rostros de las personas más famosas son una llave para entender el momento en el que vivimos. Warhol, especialmente en la década de los 70, se dedicaba a rondar los círculos más selectos en búsqueda de artistas y famosos que quisieran ser retratados por el.

Algunos de sus retratos más famosos son los que realizó sobre Marilyn Monroe, quien como ícono pop se inmortalizó como una mujer despampanante, más contradictoriamente en su vida personal fue una mujer altamente frágil, a la cual Warhol buscó evidenciar a través de sus retratos. Finalmente, también el artista utilizaría recursos como la sátira para inmortalizar figuras políticas como es el caso del dirigente chino Mao Zedong.

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¿Podemos decir que Warhol y Velázquez compartían la misma preocupación? ¿Ambos buscaban a través del retrato entender su cultura? Son preguntas que difícilmente podemos responder a través de estos artículos, sin embargo, surgen para nosotros en un intento por unir y entender la obra de estos dos artistas a través de su tema predilecto, el retrato.

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